General Tire отмечает «100 лет приключений»

Уже прошло сто лет с того момента, как компания General Tire дебютировала на шинном рынке. За прошедшие годы было много изменений, однако производителю удалось выстоять, и ко второй сотне он подошёл в отличной форме, имея на сегодняшний день в своём портфолио широкий ассортимент продукции, охватывающий не только легковые и внедорожные автомобили, но и грузовики, и многие виды индустриальной спецтехники.

Logo General Tire 100 years

Начало бренду положили Уильям О’Нил (William O’Neill) и Уинфред Фаус (Winfred Fouse), которые 29 сентября 1915 года приняли решение превзойти достижения трёхсот мелких компаний, которые в то время производили шины в США. Эти двое мужчин, сфокусировавшись на рынке грузовых автомобилей, создали крупногабаритную пневматическую шину под названием General Jumbo. Вполне закономерно, что из-за сильной веры создателей продукт прижился в сегменте грузовых автошин, и благодаря команде независимых дилеров молодая компания возымела успех.

Затем в середине 20-х годов появилась легковая шина General Balloon Jumbo, ключевой особенностью которой было более низкое давление рабочее давление, в следствие чего модель обеспечивала более комфортную езду нежели обычные покрышки того времени. General Tire быстро расширила свой ассортимент. Особенной популярностью пользовались проколостойкие шины Dual Balloon.

William O’Neill, co-founder of General Tire

В 30-х годах стало ясно, что GT — крупнейший производитель грузовых шин в США, выпускающий полную линейку пневматических шин. В то же самое время компания выходит на международный уровень и создаёт дочернее предприятие в Мексике. К концу десятилетия каждый крупный производитель грузовиков в США имел General Tire в качестве поставщика заводской комплектации.

В ноябре 1944 года компания открыла свой второй завод по производству шин в техасском Вако, что позволило покрыть острую нехватку покрышек, обозначившуюся в США в ходе Второй мировой войны. Это также помогло создать поствоенное портфолио оригинального оборудования: в 1955 году General Motors выбрала General Tire в качестве поставщика первичной комплектации для своих легковых автомобилей. Сделки с другими крупными автопроизводителями позволили General Tire в 60-х годах открыть пять новых заводов, которые смогли удовлетворить растущий спрос на продукцию бренда. Компания также построила самый большой в мире тестовый шинный трек в Ювалде (штат Техас, США), открытие которого состоялось в 1959 году.

Шестой завод был введен в эксплуатацию в Маунт-Верноне (штат Иллинойс, США) в 1973 году. Однако его открытие состоялась в то время, когда менялась судьба автомобильной промышленности США. Нефтяной кризис и эмбарго на поставки помогли иностранным производителям автомобилей укрепить свои позиции на американском рынке, и введение стандартов CAFE (Corporate Average Fuel Economy) местным автопроизводителям практически не помогло.

В то время как 70-е и 80-е годы прошлого столетия оказались для автомобильной промышленности США нелёгким временем, General Tire в 70-х процветала. Однако уже в начале следующего десятилетия её конкуренты Goodyear и Michelin построили несколько заводов, превосходящих технически производства General Tire. Как следствие компании пришлось в 1983 году закрыть свой первый завод в Акроне, а ещё через три года, в 1986 году и старевшее производство в Вако.

A General Tire production line in the 1950s

В марте 1984 года акционеры General Tire одобрили изменение названия, и компания стала именоваться как GenCorp Inc. Новое название отражало растущую деятельность фирмы за пределами шинной отрасли, хотя для шинного бизнеса название General Tire сохранили. Три года спустя инвесторы предлагали по 110$ за каждую акцию GenCorp, что в принципе на некоторое время отсрочило поглощение General Tire немецкой корпорацией Continental AG. Это случилось в 1987 году, однако, в то время никто не знал, что для Continental это приобретение было плохим решением, которое напоминало о себе почти два десятилетия.

После тщательного изучения своих новых активов, члены совета директоров Continental описали заводы General Tire как «допотопные», а стоявшие на них конвейерные ленты назвали ломом. В последующие годы в General Tire происходило много изменений и перестановок в руководящем составе, пока, наконец, не удалось вдохнуть в этот бренд вторую жизнь. В промежутке между 1987 годом и началом 2000-х годов General Tire несколько раз находилась на грани выживания, и каждый раз немецкое руководство было на седьмом небе от счастья, что скоро избавится от этого неудачного актива.

Тем не менее, старания немцев, которые несмотря ни на что пытались что-то делать, через 20 лет после приобретения дали свои плоды, правда для этого им пришлось вывести из эксплуатации большинство предприятий General Tire в США. Из шести бывших заводов компании до сих пор функционирует только завод в Маунт Вермоне и сегодня он производит в год более трёх миллионов шин под брендом General Tire. Испытательный трек Ювалде (Uvalde) стал основным местом для испытаний новой продукции Continental в Северной и Южной Америке.

Оставив позади эти проблемные сто лет, сегодня мы можем сказать, что в настоящее время Continental Tire производит широкий ассортимент покрышек под названием General Tire, и бренд жив и здоров, и успешно представлен на глобальном шинном рынке.

Марта Шангина
Источник: Shina.Guide
continental_logo

Похожие новости:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *